Taxi & Driver

Πακέτο διάσωσης μέχρι $500 εκατ. για τους χρεωμένους ταξιτζήδες της Νέας Υόρκης

Η πόλη της Νέας Υόρκης εξετάζει πρόταση διάσωσης των υπερχρεωμένων ταξιτζήδων με ένα πακέτο που θα μπορούσε να φτάσει μέχρι και 500 εκατ. δολάρια.

Η πρόταση αποτελεί το ουσιαστικότερο μέτρο απάντησης στην αποκαλυπτική έρευνα της εφημερίδας «Νew York Times» για τις πρακτικές άγριας εκμετάλλευσης στον κλάδο χορήγησης αδειών ταξί.

Μια επιτροπή υψηλόβαθμων αξιωματούχων που διόρισε ο δήμαρχος Μπιλ ντε Μπλάσιο και άλλων αξιωματούχων σκοπεύει να προτείνει ένα πακέτο διάσωσης χιλιάδων ταξιτζήδων που παγιδεύτηκαν με δάνεια εκμετάλλευσης, όπως ανέφεραν αρκετά μέλη της επιτροπής.

Η επιτροπή, η οποία συνεδριάζει τακτικά από το περασμένο καλοκαίρι, θέλει μια νέα εταιρική σχέση δημόσιου-ιδιωτικού τομέα να απορροφήσει ουσιαστικά μεγάλο μέρος του χρέους που ανέλαβαν οι οδηγοί τα τελευταία χρόνια για να αγοράσουν άδεια ταξί. Πολλές από τις άδειες ταξί πωλήθηκαν σε τεχνητά διογκωμένες τιμές από τους ηγέτες του κλάδου, οι οποίοι προκάλεσαν μία από τις μεγαλύτερες κερδοσκοπικές φούσκες δανείων μετά την αμερικανική χρηματοπιστωτική κρίση.

Οι οδηγοί ταξί, σχεδόν όλοι τους μετανάστες, εγκλωβίστηκαν σε αναξιόπιστα δάνεια συνολικού ύψους δισεκατομμυρίων δολαρίων, με αποτέλεσμα πολλοί να πτωχεύσουν και να αγωνίζονται να επιβιώσουν και άλλοι, σύμφωνα με τα παλαιότερα ρεπορτάζ της εφημερίδας, να οδηγηθούν απεγνωσμένοι στην αυτοκτονία.
Η πρόταση θα απαιτεί συνεταιρική σχέση αγοράς των δανείων άδειας ταξί σε μειωμένες τιμές και ελάφρυνση του χρέους των δανειοληπτών, με διαγραφή μεγάλου μέρους του χρέους και μείωση του επιτοκίου, ανέφεραν μέλη της επιτροπής.

Οι αξιωματούχοι προειδοποίησαν ότι εξακολουθούν να επεξεργάζονται τις λεπτομέρειες της πρότασης. Ο κ. ντε Μπλάσιο δεν ανέφερε εάν θα το υποστηρίξει. Στο παρελθόν, είχε εκφράσει σκεπτικισμό σχετικά με τη διάσωση που θα χρηματοδοτούσε ο Δήμος και το γραφείο του αρνήθηκε να σχολιάσει αυτήν την εβδομάδα την πρόταση.

Ο Κόρεϊ Τζόνσον (Corey Johnson), ο πρόεδρος του Δημοτικού Συμβουλίου, ο οποίος διόρισε τα περισσότερα από τα μέλη της επιτροπής, δήλωσε την Τετάρτη ότι το αναδυόμενο σχέδιό του ήταν ένα σημαντικό ορόσημο, μια ένδειξη ότι διατίθεται να δαπανήσει ένα σημαντικό ποσό χρήματος πόλης για να βοηθήσει τους ταξιτζήδες.

«Γνωρίζουμε ότι οι άνθρωποι στον κλάδο αυτό έχουν υποφέρει τεράστια», δήλωσε ο κ. Τζόνσον. «Είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος που μετά από έξι μήνες σκληρής δουλειάς και προσπάθειας, η ομάδα εργασίας πρόκειται να δημοσιοποιήσει μια σειρά από συστάσεις που πιστεύουμε ότι θα μπορούσαν να σταθεροποιήσουν την αγορά των ταξί, να σχεδιάσουν για το μέλλον και να βοηθήσουν στην ανακούφιση των δεινών».

Πηγή: Εθνικός Κήρυξ